VOOR ONZE NIEUWSBRIEF
Pilates banner

Oorsprong pilates

In elk boek over de pilates-methode vind je een kleine biografie over Jozeph Hubertus Pilates. Wat opvalt is dat data en gegevens nogal verschillen van boek tot boek.


In elk boek over de pilates-methode vind je een kleine biografie over Jozeph Hubertus Pilates. Wat opvalt is dat data en gegevens nogal verschillen van boek tot boek. Gelukkig is er onze collega Stacey Redfield-Dreisbach , gold-certified PMA docente uit de US, die algemeen erkend wordt als de autoriteit wat betreft biografische gegevens over Jozeph Pilates en zijn partner Clara Zuener. Gedurende meer dan 10 jaar deed ze onderzoek via alle mogelijk te raadplegen documenten om een correct beeld te krijgen van de weg die door Jozeph Pilates bewandeld werd om uit te groeien tot de visionair die aan de oorsprong ligt van de pilates-methode. Uit haar studie die binnenkort in boekvorm verschijnt neem ik volgende gegevens over die vaststaan: Pilates werd geboren op 9 december 1883 in MuenchenGladbach, 30 min. rijden van Düsseldorf , Duitsland. Algemeen wordt verteld dat hij astma had, reumatisch was en rachitis had gehad met als gevolg een achterstand in de botgroei en kromme ledematen. Of dit effectief klopt of een fabel is die werd gebruikt om de doeltreffendheid van de pilates-methode te accentueren weten we niet. Wat wel vaststaat is dat zijn vader overkoepelend directeur was van alle turnclubs in Rijnland ('Turnvereins' in 1811 in Berlijn opgericht door de Duitse leraar en patriot Fredrich Ludwig Jahn ). Vermoedelijk ligt daar de oorsprong van zijn lichamelijke ontwikkeling. Hij werkte zich op tot gymnast, circusacrobaat, skiër en instructor in zelfverdedigingstechnieken. Tijdens de 1ste Wereldoorlog zou hij in Engeland in een concentratiekamp verbleven hebben op het eiland Wight waar hij zijn medegevangen zou getraind hebben met de Mat-oefeningen zoals we die nu kennen. Na een jaar werd hij overgebracht naar het eiland Man. Daar had hij de kans zijn methode verder te ontwikkelen terwijl hij werkte met gewonde patiënten. Hij hielp hen terug beweeglijkheid en kracht te herwinnen terwijl ze in bed lagen door hen oefeningen te laten doen terwijl hun beschadigde ledematen ondersteund werden met veren en riemen vastgemaakt aan het buizenframe dat toentertijd over elk hospitaalbed gemonteerd was. Op die manier konden ze veilig bewegen en hun spieren versterken en krachtig houden. Het experimenteren met dergelijke hulpmiddelen betekende voor Pilates de aanzet tot het ontwikkelen van de prototypes van alle apparatuur die je vandaag in de klassieke pilates studio's vindt. Tijdens zijn kamptijd leerde hij de bokssport van de Engelse bewakers. Samen met andere gevangenen die naar huis terugkeerden na de oorlog introduceerden ze opnieuw de bokssport in Duitsland (waar die tot dan illegaal was en beperkt beoefend werd tijdens geheime wedstrijden). Hij werkte toen als trainer bij de Berlijnse politie. In 1926 migreerde hij met het schip de Westphalia vanuit Hamburg naar New York. Op de boot ontmoette hij Clara Zuener die zijn metgezel en medewerkster zou worden. Hij was reeds tweemaal weduwnaar geworden maar is nooit getrouwd met Clara. Hij richtte in New York 'The Pilates Universal Gymnasium' op, zijn studio gelokaliseerd in 939 Eight Avenue in een prestigieus gebouw gekend als de Van Dyck studio's building, waar vooral artiesten verbleven. In de loop van zijn 38-jarige carrière als 'Director of Physical Culture' bouwde hij een cliënteel op van meer dan 2000 personen waaronder heel wat beroemdheden, kunstenaars, schrijvers, mensen van koninklijken bloede en de New Yorkse elite. Ook danseres Martha Graham en choreograaf George Balanchine hoorden daar bij. Tot aan zijn dood in 1967 heeft hij andere instructors opgeleid om zijn methode te onderwijzen. Zij richtten overal in het land eigen Studios op en leidden op hun beurt anderen op om de pilates-methode toe te passen en verder te verspreiden. Op die manier zorgde hij ervoor dat de pilates- methode verder ontwikkeld werd en aan populariteit blijft winnen in de tientallen jaren die sindsdien verlopen zijn. Heden ten dage worden overal ter wereld mensen getraind met de pilates-methode.